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英国科学家破解人体免疫系统关键蛋白结构

2018-06-08 14:44:01

C1复合体是一种蛋白质,它负责侦察血液中可能会导致疾病的“外来者”,也就是我们所称的病原体。当它遇到细菌、病毒、真菌和其他目标时,便会启动一个被称为补体系统的过程,从而刺激人体的免疫系统,包括激活膜攻击复合体蛋白攻击和杀死外来细胞。

虽然C1复合体早在50多年前就已经被发现,但科学家对它的工作方式一直知之甚少。现在,莱斯特大学的研究人员与英国沃里克医学院、美国加州大学圣迭戈分校以及匈牙利科学院的同行携手,绘制出了C1复合体的结构图

英国科学家破解人体免疫系统关键蛋白结构

,它看起来像一束花,由三个部分组成——C1q负责识别目标,C1r和C1s负责激活补体系统过程的下一步。

该项目负责人、莱塞特大学研究感染、免疫和炎症的生物化学教授拉塞尔·沃利斯说:“我们的研究首次揭示了这个复合体是如何由其组成蛋白装配而成,以及它是如何激活补体级联反应的。”

这项研究对于加深对人体免疫系统的认知非常有用。在某些情况下,比如心脏病发作或中风后,补体系统会攻击病人自己的组织,导致身体无法恢复。而了解C1复合体的结构可以帮助科学家开发出补体抑制剂,阻止补体系统错误地损害身体。“这一发现有助于我们理解免疫系统如何预防疾病,从长远来看,可能促进新疗法的开发。”沃利斯说。(陈丹)

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